Hay una obra de arte en el acogedor restaurante de la ciudad de Nueva York, The Smile, que dice: "Si eres feliz y lo sabes, guárdalo para ti". ¿Pero deberías hacerlo tú? Según la ciencia, la respuesta es no. Sonreír te hace más bella. Cuando somos jóvenes, sonreímos con prácticamente todo (desde que tu padre hace caras tontas, desde caricaturas de palos hasta un nuevo juguete). Luego, en algún lugar entre la adolescencia y la edad adulta, algunos de nosotros empezamos a sonreír con menos frecuencia. Pero aquí hay una razón para transmitir: la investigación muestra que encontrar una sonrisa genuina de nuevo puede ser un cambio de imagen mejor que renovar tu vestuario renovándolo o derrochándolo en un costoso corte de pelo.



COLUMNA: El poder de las sonrisas

En los estudios, los sujetos consideran que las caras sonrientes son más atractivas: las "regiones de recompensa" del cerebro se iluminan incluso en respuesta a una sonrisa. La gente también piensa que eres más sincero y competente con una sonrisa. Eso puede ser gracias al "Efecto Halo", donde tener una buena calidad hace que la gente asuma que tiene muchas otras cualidades hermosas.

Y eso puede ser verdad. "Las personas que sonríen a menudo son más amigables, tienen un mejor sentido del humor y son más atractivas socialmente", dice el asesor de psicología de YouBeauty, Art Markman, Ph.D. Lo que es más, la investigación también muestra que las mujeres con una "sonrisa de duchenne" (una sonrisa genuina donde los ojos se arrugan) en su foto del anuario de la escuela secundaria tuvieron mejores matrimonios y bienestar en general 30 años después. Por lo tanto, si sonreíamos más a menudo, apareceríamos más. ¿atractivo? ¿Y la gente pensaría que nuestras personalidades eran tan brillantes como nuestras sonrisas?



Experimento: Sonriendo más vs. Menos

Hicimos una investigación poco científica para ver cómo se desarrolla una sonrisa en la vida cotidiana. La pregunta: si fuera a sonreír más de lo normal, ¿la gente le devolvería la sonrisa y se me acercaría? ¿Me trataría de manera diferente cuando no estaba sonriendo? Esto es lo que encontré: el día que sonreí menos de lo normal, no sucedió nada fuera de lo común. Era un lunes sombrío y no me sentía muy bien, así que era más fácil no sonreír. Aunque fue difícil reprimir una sonrisa cuando un compañero de trabajo dijo algo gracioso, básicamente me quedé en mi rincón de la oficina y no socializaba mucho (así que supongo que no sonreír no tenía efecto después de todo).

A continuación, me preparé para un día de sonrisas casi constantes. Antes de seguir adelante, le pregunté al Dr. Markman si es escalofriante sonreír todo el tiempo. Su respuesta? Más o menos, sí. Eso es porque una expresión facial congelada no es realmente comunicativa.



"Todas las interacciones son un baile", dice. "Si estás bailando con alguien que está caminando y estás haciendo el Cha-Cha, vas a pisarlo y no será una experiencia agradable". El punto central de un buen baile es que las personas se respondan unas a otras. La conversación es de la misma manera ”. Además, sonreír todo el día, y una sonrisa falsa no genera los mismos beneficios de belleza. Un estudio de 2011 de conductores de autobuses descubrió que la sonrisa falsa (también conocida como "actuación en la superficie") en realidad deprimía el estado de ánimo en comparación con la "actuación profunda", que es una sonrisa que evoca pensamientos y recuerdos positivos. Cuando hicieron esto último, no solo mejoraron sus estados de ánimo, sino también su productividad. Con eso en mente, pensé, ¿cómo voy a hacer que mi día extra-sonriente sea genuino?

Quería probar el experimento de todo sonrisas en un día en el que estuve en éxtasis por la luna, pero terminé probándolo una semana después de mi día sin sonrisas. Cuando llegué a la oficina esa mañana, tenía esa sensación de fatiga en el músculo facial que recibías después de sonreír por demasiadas fotos. Al principio, era un poco tímida, sonriendo como loca. Por un lado, no quería enviar ninguna señal de flirteo. Pero afortunadamente pasé todo el día sin que nadie pensara que los estaba golpeando.

Hubo al menos cuatro sonrisas que recibí a cambio, que no creo que normalmente hubiera recibido mientras caminaba por las calles de la ciudad de Nueva York. Me hubiera gustado decir que este fue el día en que obtuve un Starbucks gratuito o que alguien me dijo "me gustó mi estilo" o "tenía buena energía", pero no recibí ninguno de esos comentarios. Sin embargo, me sentí con más energía. En términos de tener grandes interacciones sociales, los días en que sonrío genuinamente (en lugar de constantemente) son más fructíferos.

¿Los dientes blancos hacen una diferencia en tu sonrisa?

También probé otra teoría: que los dientes blancos crean una sonrisa aún más atractiva. Eso puede ser porque los blancos nacarados están vinculados a la juventud y la vitalidad. Por otro lado, los dientes amarillentos y oscuros son un signo de envejecimiento porque el esmalte se adelgaza a medida que envejecemos, mostrando la dentina más oscura debajo. Nuestros dientes también se vuelven porosos, por lo que recogen las manchas más fácilmente.

La búsqueda de dientes de aspecto más saludable se remonta a los siglos. Desde el año 3000 a. C., las personas usaban "palos para masticar" (también conocido como ramitas) para limpiar sus dientes. Y, aunque grosero, los antiguos romanos descubrieron que el amoníaco de la orina podía blanquear los dientes. Avance hoy y verá innumerables geles blanqueadores, tiras y pastas de dientes que bordean las islas. (Estos pueden eliminar las manchas para que sus dientes parezcan más blancos, pero en realidad no pueden blanquear el diente). Aparte de una dieta de remolacha y café, otros factores decoloran a nuestros chompers: genética, enfermedades, mala higiene y tabaco, por nombrar algunos. Los únicos procedimientos que se dicen para realmente blanquear los dientes son realizados por un profesional en el consultorio del dentista, como el popular procedimiento de blanqueamiento con zoom de 45 minutos, que utiliza rayos UV para penetrar las manchas en los dientes. (Muchas celebridades y personalidades de la televisión con sonrisas deslumbrantes han tenido un blanqueamiento profesional como este, así que no piensen que simplemente acaban con el bote genético o que usan una pasta de dientes increíble).

Si nos tomamos tantas molestias para conseguir una sonrisa digna de un comercial de pasta de dientes, ¿eso significa que realmente puede aumentar su magnetismo? "No creo que sea la sonrisa", dice el Dr. Markman. “Es cómo afecta al smiler. Es una profecía autocumplida: haces todo lo posible por sonreír, lo que atrae más a la gente. Si sientes que tienes una sonrisa particularmente ganadora, sonreirás más. Usted interactúa más ".

Iba a repetir mi experimento después de blanquearme los dientes para ver si las personas eran mucho más cálidas conmigo. Cuando les dije a mis amigos el plan, dijeron que mis dientes ya estaban lo suficientemente blancos. Comencé a pensar qué es lo que realmente hace que una sonrisa sea genuina y decidí seguir con mi pasta de dientes blanqueadora y no intentar que el blanqueamiento profesional haga un esfuerzo adicional (u ocho tonos). También temí que fuera uno de los pocos que realmente obtendría efectos secundarios de las luces UV, a pesar de que está aprobado para ser seguro. En lugar de los dientes blancos perlados, encontré otra cosa que ilumina mi sonrisa: una baya Lápiz labial de terciopelo con el que me deslizo cuando necesito que me recoja.

Recibo al menos un cumplido por día cuando lo uso, lo que, naturalmente, me hace sonreír un poco más. Al final, aprendí que la verdadera belleza no se reduce a enlucirse en una sonrisa rígida cuando no la sientes. Luciendo el tono más brillante de los dientes blancos. En cambio, se trata de sentirse lo suficientemente cómodo con tu sonrisa real para demostrarlo.

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