A veces, simplemente no puedo evitar hacer alarde de ello. Me pondré un bonito vestido sin mangas, tal vez uno en tonos de rosa o adornado con un toque de encaje. Mis pies lucirán unas sandalias de tiras o una cuña alta. Me aseguraré de que mi cabello esté perfectamente peinado y comprobar que mi manicura y pedicura no tengan astillas. Realmente no soy una para el maquillaje, pero entre mis gafas de sol inspiradas en Audrey Hepburn y un poco de brillo teñido, sé que me veo feroz. Todo sobre mí grita ultra femme.

Bueno, todo lo que es, excepto mis axilas, donde en lugar de una piel afeitada y limpia, el cabello suave y suave reside. Mi relación con el vello corporal es complicada por decir lo menos.



"¿Pero por qué no puedo afeitarme las piernas?" Debe haber sido la décima vez que le pregunté esa semana. Las respuestas de mi madre siguieron siendo las mismas. "Eres demasiado joven. El cabello volverá a crecer más oscuro y más grueso. No quieres tener que lidiar con todo eso. ¿Y por qué la prisa? Es sólo el pelo ".

Claro, era "solo pelo", pero sabía que ella se quitó el suyo. Me concentré en la afeitadora Lady Schick rosa de mi madre cada vez que pisaba la ducha. Claramente la depilación importaba. Tenía 11 años y estaba lista para el siguiente paso hacia la condición de mujer, o eso creía yo. Ya estaba meciendo un sostén de entrenamiento (picazón, apretado, algodón blanco que cubría mis pechos apenas en ciernes), ¿por qué no podía hacer algo con el pelo en mis piernas? A pesar de que era tan poco el pelo rubio y escaso, lo había cimentado en mi mente que estaba destinado a desaparecer. Pero mi madre no se movía. Unos días antes de irme al campamento nocturno, jugué mi última carta, mi último intento desesperado de tener finalmente las piernas sin pelo. “Si no me dejas hacerlo ahora, solo lo haré en el campamento, y luego probablemente lo haré mal o me haré daño. Por favor, déjame hacer esto. Mi madre, con la exasperación escrita en toda su cara, finalmente cedió. Y así, mis piernas finalmente terminaron sin vello, con un poco de piel levantada y teñida de rojo donde mi mano inexperta cavó un poco demasiado cerca con mi propia maquinilla de afeitar Lady Schick rosa.



Todavía no estoy seguro de cómo supe que se suponía que debía "afeitarme las piernas en el momento de la pubertad, pero era algo que parecía lo correcto. Todas las adolescentes y mujeres que vi en la televisión, en películas y revistas no tenían pelos, al igual que las mujeres en mi vida cotidiana. Mi madre ciertamente no lo presionó, pero mis amigos lo estaban haciendo, y yo seguí su ejemplo. Y luego, una vez que entró el pelo del foso de mi brazo, eso también tuvo que irse, en parte por ser una chica, ¿verdad? Rápidamente me di cuenta de que lo odiaba. El afeitado regular era un dolor, me tomó más tiempo del que estaba dispuesto a dejar de lado, y descubrí que en realidad no me importaba cómo lucían mis piernas con el pelo, aunque no podía soportar la fase espinosa intermedia. Sin embargo, seguí afeitándome a lo largo de la secundaria y preparatoria, solo ... porque. Porque era lo que todos los demás estaban haciendo y se esperaba de mí. Así que, afeité lo hice.



Luego entré a la universidad y descubrí que realmente no tenía que ser así. Vi diferentes tipos de mujeres, no solo el estereotipo hipola de granola, mostrando con orgullo su vello corporal. Quizás también podría dejar crecer el vello de mi cuerpo y el mundo no dejaría de girar, y los chicos todavía me hablarían. Comencé a experimentar, dejando que el pelo de mi pierna y mi axila crecieran durante el invierno cuando nadie lo vería de todos modos. Pronto me sentí más seguro y me puse una camiseta o una falda para ver qué pasaba. Por lo general, nada. De vez en cuando conseguía miradas fijas, y muy raramente uno o dos comentarios. Pero, mientras me permitía probar mi propio nivel de comodidad, descubrí algo interesante. El vello de mi axila creció suave y liviano y descubrí que en realidad me gustaba esa parte de mi cuerpo mucho más con el cabello que sin él. No me comprometí con mis piernas, prefiriendo ocasionalmente un aspecto elegante y liso, y otras veces dejando crecer el cabello. Y luego, descubrí que cuando se trataba de otros aspectos del vello corporal, es decir, "allá abajo", prefería un aspecto mucho más arreglado. Comencé a balancear mis bocanadas, el pelo ocasional de las piernas y un área de bikini cuidadosamente recortada con abandono.



Mis propias preferencias cuando se trata de vello corporal están por todas partes ahora, a pesar de mi comienzo obstinado. A veces se siente como una extraña mezcla de preferencia personal y influencia social. Porque a pesar de lo cómodo que estoy con mi propia variedad de opciones de vello corporal, también sé que estoy fuera de lo normal. De hecho, soy bastante consciente de lo que piensa el público en general cuando se trata de mujeres y vello corporal, si el objetivo hiperfoco en la celebridad es una indicación. Ver a Julia Roberts con sus propias bocanadas mientras estaba en la alfombra roja de los Oscar en 1999 fue revolucionaria para mi adolescente, y definitivamente me ayudó a normalizar el vello corporal. Lo que no ayudó fue la acalorada respuesta a la misma en los medios de comunicación. Fue referido como asqueroso y desagradable. Y no era solo Julia. Madonna, Mo'Nique, Beyonce, Drew Barrymore y Britney Spears han sido arrastradas por el barro para lucir un poco de vello corporal. ¿Cómo se atreven estas mujeres a abandonar sus hogares sin adherirse a todos los estándares de los ideales de belleza occidentales (que, como se debe notar, incluyeron el vello corporal para las mujeres hasta que la moda cambió en la década de 1920)? Femenino y hermoso, que cualquier persona que se aleje de ello es inmediatamente tildada de polémica o rara. Por lo tanto, en un mundo que trata el vello corporal de las mujeres como vergonzoso, grosero o un error, incluso en las mujeres más impresionantes, se siente como si mi propio cuerpo fuera realmente un acto radical. Hay una sensación de placer subversivo cada vez que alguien toma una doble toma de mis piernas o picaduras, y no tiene idea de que estoy afeitado en otro lugar. Seguiré vistiendo mi ropa femenina y permitiré que estos pelos subversivos se asoman, haciendo mi pequeña parte en cambiar la idea de lo que significa ser femenino.



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