La escuela secundaria es un pozo de inseguridad, frágil autoestima y crisis de identidad. Por lo menos era para mi. Era como si alguien hubiera subido el volumen de mi cuerpo de inseguridad y vergüenza. Con el desarrollo de senos, caderas y menstruaciones, había un montón de cosas que podían salir mal e innumerables razones para sentirme horrible conmigo mismo. El club de bello igual a delgado era exclusivo. Nunca parecía poder pasar la cuerda de terciopelo. A veces, me acerqué, pero nunca entré con la gente hermosa, aparentemente sin ninguna preocupación en el mundo. Y como pensaba que conforme a la norma de belleza se escribía automáticamente la felicidad, quería entrar. Estaba enferma y cansada de sentirme mal conmigo misma. Mi falta de fuerza de voluntad y mi dedicación defectuosa a mi cuerpo me llevaron a un acolchado adicional, y esos kilos de más me dieron color durante la mayor parte de mis días en formas menos que soleadas. Si solo pudiera perder 10 (o 20) libras, finalmente sería feliz. En lugar de encontrar el Santo Grial de la pérdida de peso, encontré el punk rock. Era 1985 y yo tenía 13 años, lleno de resentimiento y rabia reprimida. Mi angustia era tan enorme y sofocada que estalló en las costuras. Inmediatamente resoné con el mensaje, el sonido y el estilo de los jóvenes vagabundos e indiferentes que querían poner de cabeza a la sociedad en general. Incapaz de unirme a la gente brillante y feliz que envidiaba, me uní a la multitud enojada y frustrada en los espectáculos de punk y fiestas en todo el sur de California. Desde el salón de baile de Fender en Long Beach y el Country Club en Reseda hasta las fiestas en el patio y los edificios abandonados, encontré una cuadrilla de agitadores de personas que creían pertenecer. Cuando no pude unirme a las filas del popular de moda en la escuela, solo les di el dedo medio. Me afeitaba y me moría el pelo (décadas antes de que el hijo de Gwen Stefani, Kingston, luciera un faux-hawk azul a los 4 años sin voltearse demasiadas cabezas) era liberadora y anti-mainstream. Pero dentro de un par de años, la emoción y la satisfacción de alinearse con esta contracultura escandalosa se hicieron obsoletas. Comenzó a sentir cualquier cosa menos transgresora. Hace diez años, cuando estaba terminando mi primer año como profesor universitario, un estudiante me entregó una película. "Profesor Klein, por alguna razón, esta película me recuerda a usted". Miré hacia abajo a la copia de "SLC Punk" que había puesto en mi mano. Llegué a casa y me acomodé durante 90 minutos increíblemente divertidos e introspectivos. Ambientada en Salt Lake City en 1986, Stevo y Heroin Bob son uno de los pocos punks en el país mormón altamente conservador. Lo que me sorprendió fue que los personajes de ficción que aparecían en la película eran personajes de la vida real que había conocido en mi propia vida, aunque a un par de miles de kilómetros de distancia. Ellos usaron la ropa, o el uniforme, que mis amigos y yo usamos durante ese mismo período de tiempo. Desde la música, los comportamientos y los peinados hasta los calcetines negros, mi vida y mis amigos durante ese período fueron idénticos. No solo éramos idénticos a estos caracteres o tropos, sino que éramos idénticos entre sí. Y esta fue exactamente la razón por la que la escena punk y el "movimiento alternativo" en ese momento parecían tan limitados. Éramos drones y esclavos de conformidad dentro de nuestra propia contracultura alternativa. Es posible que hayamos puesto el dedo en las tendencias y los deportistas que despreciamos por cumplir con las expectativas generales, pero establecimos límites a nosotros mismos y a los miembros de nuestra comunidad. No nos atreveríamos a usar algo que nuestros camaradas de punk podrían considerar uncool. Dos años después, di un paso atrás y vi que todos nos veíamos, sonábamos y actuábamos de la misma manera. Simplemente estábamos atrapados dentro de otra caja cultural. Al final de "SLC Punk", el interés amoroso de Stevo, una chica rica llamada Brandy, le pregunta sobre su Mohawk azul. Ella le pregunta si está tratando de hacer una declaración política porque, para ella, es mucho más una elección de moda sin ninguna filosofía anarquista más profunda. Ella le dice que la liberación y la libertad no son auténticas cuando son dictadas por el mundo externo. El final de la película acaba de confirmar lo que había sentido décadas antes: la escena punk no era la respuesta a la liberación que buscaba. Años después, el feminismo liberó mi mente y el yoga liberó mi cuerpo. Una cosa es intelectualizar el amor propio y otra encarnarlo. Y con el tiempo y la práctica constante, mi paradigma de belleza se expandió y cambió. Desarrollé mi capacidad de paciencia, empatía y perdón en la alfombra. Estos atributos contrastan con la mentalidad de "no hay dolor, no hay ganancia" y el valor de la competencia en nuestra cultura. Como resultado del cultivo de estas cualidades y la capacidad de permanecer presente y ser (en lugar de hacerlo a través de la fuerza), mi relación con Mi cuerpo fue sanado y transformado. Mi cuerpo ya no era un obstáculo para ser conquistado o recuperarse en el camino hacia la felicidad y el amor. No, encarné el amor y sentí alegría con cada práctica (y eso nunca ha disminuido en estos diecisiete años). Y ningún número en la escala o la cantidad de terapia minorista puede igualar eso. Mi conciencia feminista y mi práctica de yoga me brindaron la capacidad de eludir los estándares de belleza represivos y limitantes con un gran "jodan sus estándares de belleza". Esta pieza es un extracto editado y modificado de Yoga y imagen corporal: 25 historias personales sobre la belleza, la valentía y el amor a tu cuerpo, impresas con el permiso del autor. Melanie Klein, MA, es escritora, oradora y miembro de la facultad asociada en el Colegio de Santa Mónica que enseña Sociología y Estudios de la Mujer. Ella es una autora colaboradora en 21st Century Yoga: Culture, Politics and Practice y está presente en Conversations with Modern Yogis. Es co-editora de Yoga e Imagen corporal: 25 historias personales sobre belleza, valentía y amor por tu cuerpo, y cofundadora de la Coalición de Yoga e Imagen Corporal.



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