El clima se está calentando, lo que significa que los mosquitos y las garrapatas comenzarán a picar pronto. Algunos transmiten enfermedades desagradables, desde el virus del Nilo Occidental hasta la enfermedad de Lyme. Con una preferencia por productos naturales en aumento, YouBeauty pregunta: ¿Los aerosoles botánicos para insectos realmente lo protegen, o debería buscar el DEET?

Los repelentes de insectos en los EE. UU. Se clasifican en dos grandes categorías: registrados y no registrados. Registrado significa que las compañías que hacen los repelentes han enviado datos a la Agencia de Protección Ambiental (EPA) que muestran que los ingredientes son seguros y que funcionan, y la EPA ha aceptado y permitido que el producto salga al mercado.
Los repelentes registrados incluyen sintéticos, como DEET y Picaridin, así como algunos derivados de ingredientes naturales, como el aceite de eucalipto limón, PMD e IR3535. Los Centros para el Control de Enfermedades recomiendan productos con estos ingredientes para la protección contra picaduras, mosquitos que transmiten enfermedades y expertos en salud en Connecticut, el estado donde se descubrió la enfermedad de Lyme, recomiendan algunos para evitar las garrapatas. Para averiguar si un producto específico está registrado, busque un número de registro de la EPA en la etiqueta.
Los ingredientes no registrados se incluyen en la sección 25 (b) de la Ley Federal de Insecticidas, Fungicidas y Rodenticidas, que es lo que le da a la EPA el poder de regular los pesticidas, incluidos los repelentes. Hay 31 ingredientes activos en la lista, y estos están exentos de registro porque generalmente se consideran seguros. Pero, como no están registrados, tampoco están probados oficialmente para determinar su eficacia, lo que significa que puede haber poca evidencia de que realmente funcionen. La mayoría son aceites esenciales o ingredientes alimentarios comunes.
A veces, los productos no registrados incluirán un lenguaje como "aceites 100% naturales aprobados por la EPA". Esto solo significa que la EPA considera que estos aceites son seguros para su uso; no significa que la agencia diga que trabajarán contra los insectos.
Si un producto incluye un ingrediente activo en un repelente que no está registrado en la EPA o no está en la lista 25 (b), entonces no es un pesticida legal en los EE. UU. Aquí está el desglose de algunos de los ingredientes repelentes activos más comunes. y si hay ciencia respaldando sus afirmaciones:
Nombre: DEET (N, N-dietil-meta-toluamida)
Qué es: Un repelente sintético. El Ejército de los EE. UU. Desarrolló el DEET en 1946 y está registrado para uso comercial desde 1957.
¿Funciona? El DEET está registrado en la EPA, lo que significa que la agencia ha visto datos que muestran que el ingrediente funciona. DEET es considerado el repelente de insectos más efectivo y dura más que la mayoría de las alternativas. Según la lista de productos de DEET registrados de la EPA, el repelente dura entre dos y 12 horas, dependiendo de la formulación y la concentración.
¿Es seguro? Sí, si se usa de acuerdo con las instrucciones de la etiqueta. Tanto la EPA como los CDC citan informes que asocian a DEET con convulsiones, pero no hay datos firmes que vinculen a los dos.
Nombre: Picaridin
Qué es: una versión sintética de piperina, el principal químico de la pimienta negra.
¿Funciona? La picaridina está registrada por la EPA, por lo que hay datos sólidos que muestran que funciona y los CDC la clasifican entre los repelentes más efectivos. La concentración y la formulación tienen un impacto sobre cómo funciona y durante cuánto tiempo. Consulte la lista de la EPA para productos específicos, que pueden durar de tres a 14 horas.
¿Es seguro? Sí, si se usa de acuerdo con las instrucciones de la etiqueta.
Nombre: Aceite de eucalipto limón / PMD (p-Menthane-3, 8-diol)
Qué es: el eucalipto limón es un nombre común para Corymbia citriodora, un árbol que crece en el este de Australia (otros nombres comunes: goma con olor a limón o una goma manchada). PMD es una versión sintética de eucalipto limón.
¿Funciona? Ambas versiones están registradas por la EPA, por lo que hay datos sólidos que indican que funcionan. De hecho, algunos datos sugieren que ambos son tan buenos como los niveles bajos de DEET, aunque siempre dependerá de la concentración y la formulación. Consulte la lista de la EPA para productos específicos para eucalipto limón y para PMD, que duran aproximadamente seis y dos horas, respectivamente.
¿Es seguro? Sí, si se usa de acuerdo con las instrucciones de la etiqueta. Sin embargo, ambos productos no se consideran seguros para niños menores de tres años.
Nombre: IR3535
Qué es: Aunque el IR3535 es sintético, el EPA lo clasifica como un biopesticida porque se deriva de ingredientes naturales, específicamente alanina, un aminoácido. Su nombre químico es ácido 3- [N-butil-N-acetil] -aminopropiónico, éster etílico.
¿Funciona? Dado que es un producto registrado, existen datos que respaldan su eficacia. Las concentraciones y formulaciones impactarán los resultados. Consulte la lista de la EPA para productos específicos, que duran entre dos y 10 horas.
¿Es seguro? Sí, si se usa de acuerdo con las instrucciones de la etiqueta.
Nombre: aceite de citronela
Qué es: Este aceite se destila de las hierbas de Cymbopogon . Hay dos variantes comerciales principales: tipo de Ceilán y tipo de Java.
¿Funciona? En algunos casos, la cintronella actúa contra ciertas especies de mosquitos, pero no por mucho tiempo. Un estudio de 2005 demostró que la citronela sin diluir protege contra dos especies durante dos horas. Pero, la mayoría de los productos utilizan aceites diluidos, y los resultados de estos varían. Un estudio de 2008 dijo que los productos comunes con concentraciones del 5 por ciento al 15 por ciento solo duraron entre 20 y 30 minutos, mientras que un estudio de 2011 encontró que una formulación del 10 por ciento combinada con aceite de soja, otro ingrediente 25 (b), duró entre 48 y 88 minutos, Dependiendo de las especies de mosquitos. Un estudio de 2013 encontró que las velas de citronela no son efectivas contra los mosquitos.
¿Es seguro? Sí, aunque la EPA señala que puede irritar los ojos y la piel. En general, sin embargo, se considera seguro y es un ingrediente 25 (b).
Nombre: Lemongrass
Qué es: como la citronela, el aceite de hierba de limón se destila de los pastos de Cymbopogon, aunque proviene de diferentes especies.
¿Funciona? También como la citronela, la hierba de limón muestra algo de repelencia contra los mosquitos, pero por lo general dura un par de horas o menos.
¿Es seguro? La hierba de limón es un ingrediente 25 (b), por lo que la EPA lo considera seguro. Dado que está estrechamente relacionado con la citronela, la hierba de limón también puede irritar los ojos y la piel.
Nombre: aceite de cedro
Qué es: este aceite se suele destilar de la madera de cedro, enebro o ciprés. A veces también se le llama aceite de cedro.
¿Funciona? Hay muy poca investigación revisada por pares que examine el aceite de cedro como un repelente y no hay un consenso claro sobre si funciona. Un estudio de 1999 encontró que un tipo de aceite no funcionaba contra dos especies de mosquitos, mientras que un estudio de 1984 afirmó cierta efectividad contra una especie diferente. En 2012, la Comisión Federal de Comercio inició una acción contra una empresa que vendía un producto a base de cedro para tratar las infestaciones de chinches (también afirmó que funcionaba contra los piojos). La compañía aparentemente no tenía datos suficientes para respaldar sus reclamos de mercadeo.
¿Es seguro? Sí, para uso a corto plazo, aunque los estudios en ratones y en personas que trabajan en aserraderos muestran que la exposición extensa puede ser tóxica tanto para el hígado como para los pulmones. La EPA enumera el aceite de cedro como un ingrediente 25 (b), se encuentra dentro de la categoría Generalmente Reconocido como Seguro de la FDA, y también es un ingrediente común en lociones y otros cosméticos.
Nombre: aceite de clavo
Qué es: Aceite destilado de la planta del clavo, Syzygium aromaticum . Su componente principal es el eugenol.
¿Funciona? La ciencia es mixta. Un estudio de 1999 dijo que no era efectivo contra los mosquitos en concentraciones de 5 a 10 por ciento, aunque en concentraciones más altas funcionó por hasta tres horas y media. Un estudio de 2005 demostró que el clavo de olor era casi inefectivo contra los mosquitos en concentraciones de hasta el 50 por ciento, mientras que las concentraciones del 100 por ciento proporcionaban de dos a cuatro horas de alivio (la mayoría de los productos, por supuesto, tienen concentraciones mucho más bajas).
¿Es seguro? La EPA enumera el aceite de clavo de olor como un ingrediente de 25 (b) y se encuentra en la categoría de Generalmente Reconocido como Seguro de la FDA, pero altas concentraciones pueden irritar la piel.

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