Todas las mañanas, durante los ocho meses que viví en Rangún, Birmania, una nación que, bajo el férreo control de una dura dictadura militar, estuvo más o menos aislada del resto del mundo durante décadas, se presentaría una señora llamada Sra. Campbell. una pasta amarilla pálida llamada Thanaka en mis mejillas, nariz y frente.

Era 1979 y la Sra. Campbell, nacida de un padre inglés y una madre birmana hacia el final del Raj británico, fue mi tutor. Todos los días, ella viajó a través de Rangún (ahora llamado Yangon) con una pequeña cantidad de Thanaka anidada en su bolso, un polvo hecho de la corteza de un árbol que crece en Birmania y ha sido un elemento básico de belleza birmana durante siglos. Mientras lo mezclaba en una pasta suave con un poco de agua, me dijo que protegería mi piel de los duros rayos del sol tropical y la dejaría suave, lisa y clara durante los próximos años.

Esto hago yo para remover todo el vello corporal, incluso de mi parte intima sin cera ni afeitadas. (Mayo 2019).