Todos conocemos a esas personas que, en bodas o clubes, se paran allí, justo al lado de la pista de baile, mirando a su alrededor sin poder hacer nada mientras todos tocan música. "No puedo bailar", podrían decir. Bueno, en algunos casos, eso podría ser cierto.

En un estudio de noviembre de 2014, los investigadores de la Universidad McGill descubrieron que aunque la mayoría de los individuos tienen una capacidad sensorial natural para tocar al ritmo o balancear sus caderas al ritmo de la música, algunas personas simplemente no pueden. Y su condición tiene un nombre: vencer a la sordera. Así es como funciona (o no): cuando aplaude o baila, o incluso camina o toca un instrumento, su cuerpo utiliza señales externas complejas y sincroniza sus acciones con ellos. Incluso si un ritmo regular y esperado no es notable en una canción, su cuerpo puede procesar la señal y mantener un ritmo constante con ella. El seguimiento de los latidos, escriben los investigadores, se explica por la idea teórica de un pulso: un latido normal percibido generado por una oscilación interna. Esto es lo que los expertos piensan que forma la base de los mecanismos internos de cronometraje. Cuando escuchamos música, este oscilador interno se adapta para responder al estímulo. Cuando hay algo extraño con tu oscilador interno, no puedes aplaudir o marchar en línea con todos los demás. Literalmente marchas al ritmo de tu propio tambor.
En el estudio, los investigadores pidieron a dos sujetos sordos para tocar un metrónomo, que introdujo unos cuantos patrones de latidos irregulares para deshacerse de los sujetos. "Ambos casos de latidos y sordos mostraron fallas en la corrección de errores en respuesta a la tarea de perturbación al tiempo que exhibían tempos motores espontáneos normales (en ausencia de un estímulo auditivo), soportando un déficit específico para el acoplamiento percepción-acción", escribieron los investigadores. En inglés: las personas sordas no pudieron retomar el ritmo regular después de una interrupción. Cuando se les pidió que hicieran tapping con el metrónomo normal, eran menos precisos que el grupo de control. Sin embargo, fueron capaces de crear un ritmo por su cuenta sin un estímulo, lo que significa que el problema surge cuando su cerebro está tratando de procesar un sonido externo e imitarlo.
Caroline Palmer, profesora de psicología en McGill, notó que la sordera por golpes es un trastorno bastante raro. Los científicos todavía no están seguros de por qué ocurre la sordera por latidos, pero están bastante seguros de que no es algo consciente; más bien, una reacción que un pequeño porcentaje de personas tiene cuando se involucra con el sonido. (¿En cuanto al resto de nosotros? Culpa al alcohol.) Mira qué más tiene que decir Palmer en el video a continuación.



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