Quizás uno de los conceptos erróneos más comunes sobre la depresión es que es un estado mental. En realidad, sin embargo, la depresión, o trastorno depresivo mayor, es una enfermedad médica grave, según la Asociación Americana de Psiquiatría (APA). Y uno común en eso: según la APA, afecta a casi uno de cada 10 adultos cada año, y las mujeres tienen más probabilidades de experimentarlo que los hombres.

Todo, desde las sustancias químicas del cerebro de una persona hasta la genética e incluso factores ambientales (piense: exposición a la violencia, abuso o pobreza) puede desencadenar la depresión. Y de acuerdo con el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH, por sus siglas en inglés), hay tres tipos comunes de depresión: depresión mayor, trastorno distímico o distimia y depresión menor, con una severidad y duración que varía entre ellos.
Sin embargo, independientemente de la causa o el tipo, una cosa es consistente: la depresión puede afectar de manera seria y negativa la forma en que se siente, piensa y actúa si no se trata. Por lo tanto, es importante poder identificar si es necesario buscar ayuda profesional y cuándo.
Entonces, ¿cómo se distinguen los signos de depresión de los signos de tristeza? Según la APA, los síntomas deben continuar durante al menos dos semanas para que sean representativos de la depresión. Y, aunque a veces la tristeza y el dolor pueden sentirse o parecerse mucho a la depresión, generalmente existen algunos factores distintivos.
Por ejemplo, cuando las personas se lamentan, aunque pueden sentirse intensamente tristes, esos sentimientos dolorosos tienden a mezclarse con recuerdos felices; y las circunstancias no suelen afectar la autoestima. De acuerdo con la APA, es más probable que aquellos que sufren de depresión estén desprovistos de pensamientos positivos o felicidad, y carezcan de autoestima.
La Dra. Stacey Rosenfeld, psicóloga clínica con licencia que se especializa en trastornos del estado de ánimo y ansiedad, también observó que un diferenciador clave son los pensamientos suicidas: si experimenta pensamientos o nociones suicidas, es importante buscar ayuda. Otros signos comunes de depresión, según el Dr. Rosenfeld son:
•Tristeza
•Energía baja
• Dormir demasiado (o tener insomnio)
• No disfrutar de las actividades que solías
• Comer más o menos
• Dificultades para concentrarse.
• Sentimientos de desesperanza o inutilidad.



También puede hacerse algunas preguntas clave para ayudar a determinar si puede estar sufriendo de depresión:

• “¿Es difícil levantarse de la cama?”
• "¿Estoy cansado todo el tiempo?"
• “¿Puedo disfrutar partes de mi vida?”
• "¿Estoy triste o llorando más de lo normal?"
• "¿Estoy teniendo problemas para concentrarme?"
• "¿No me siento como yo?"

Incluso si tiene dudas o no está seguro, lo importante es buscar ayuda profesional si experimenta alguno de estos síntomas o si responde a la mayoría de estas preguntas. ¿Tienes miedo de ir solo? "Póngase en contacto con amigos para obtener ayuda y apoyo", dijo el Dr. Rosenfeld. Claro, puede ser aterrador hablar de ello, pero recuerde esa estadística: una de cada 10 personas sufre de depresión, por lo que es probable que cuanto más hable sobre ella, más gente encontrará que haya pasado por algo similar y esté dispuesta a hacerlo. para ayudarte.

Los 10 síntomas de la depresión (Mayo 2019).